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#18 [探店]终于要写小蓝瓶本瓶Blue Bottle Coffee

Updated: Sep 7, 2020

遵医嘱尽量少喝咖啡。除了旅行咖啡馆猎奇和居家测评功课,平日极少有机会随便喝杯咖啡,本地咖啡馆也难得进店堂喝。


生活里许久没有无所谓仪式感加持。最近要说有什么喜庆事,大概就是去年夏天第一次放单飞。作为学员飞行员,放单飞可算是大里程碑。那日天气晴好,落了地便想去哪里给自己庆祝一下。


开着车,脑海里搜寻一番。在这乡下地方,车程半小时以内,找个舒舒服服不算土气的地方一人坐会儿,选择还真不多。我不吃甜食、不吃肉、不喝酒,生活本就乐趣寥寥。下午二三点钟,独自欢庆,还能怎么作(zuo1)?后来说给朋友听,人家满脸的难以置信——别告诉我,你的庆祝就是去喝了杯咖啡啊。


确实是喝了杯咖啡。无论对小蓝瓶咖啡(Blue Bottle)这几年的门店扩张和品质下降有多少腹诽,这个零售品牌终究有自己的特点。就说我们这荒村儿,能看得上眼、下得去脚的店铺本就不多。我这个无趣到底的人,也就是一杯咖啡吧。朋友摇摇头:“令人发指“。


Palo Alto的University Ave,硅谷“宇宙中心”。五年前,小蓝瓶进驻这条街,是一步好棋。街上本来就有了吹弹可破的苹果旗舰店,价格不菲的专业自行车店,追逐潮牌的年轻学生,随意不羁的科技创业者,纵横捭阖的风险投资家。整条街,就缺一个宽敞明亮简约现代的地方,给大家随意聊聊,上上电脑,打打网红卡。只有拐角处一家Steve Jobs生前心仪的老式Boutique花园酒店——他常常坐在里面只喝一杯橙汁。儿子第一次约会女朋友,问Jobs的意见,他也推荐这家小酒店的意大利餐厅。可是如今,一言不合就去酒店大堂坐坐,无论公事私事,实在不像硅谷年轻人的风气。


选址也巧妙。这条街上有一座1920年代西班牙风格的白色建筑,名叫Varsity剧院。这座房子和沿街其他建筑风格迥异,一直算作地标,但剧院已经歇业多时,大门关闭,房子空置。大石门上红白相间的繁复花边,仿佛在告诉路人,它不属于现在这个时代。每次路过,透过栅栏看着里面的中庭,总不禁想,到底什么店会进驻?


2015年,小蓝瓶硅谷第一家旗舰店在这里开业。


店面最大限度地保留了老剧院原本的建筑风格,又与极简设计混搭得宜。走进大石门,一方中庭,两侧是圆拱和石廊,支起灯线,有点上世纪的复古风格。下面错落着原木长桌和板凳。


进入屋门,百年前的花地转全部保留。老瓷砖与极简风格的原木、玻璃形成意想不到的效果。右手边长吧台、散落的白桌子、细脚伶仃的木茶几、旋转的单人皮沙发。午后的阳光照进来,可以眯着眼睛睡一会,玩会手机,抬头看看周围养眼的俊男靓女。有人带着耳机埋入电脑,有人连说带比划地急吼吼证明着自己。随意就可以待一个下午。



这家旗舰店的野心还不止于此。5000平米的零售店面——这个体量对于一间咖啡馆来说,未免大了些。实际上,选择这个地址的是德国软件公司SAP。SAP联合创始人Hasso Plattner提出了HanaHaus项目,旨在延续欧洲17世纪咖啡馆”一便士大学“(Penny Universities)的风格,建立共享工作空间,让人们自由的交谈、协作,以咖啡营建创业者和投资者的社区。Haus是德语House房子的意思。至于HANA,是SAP云平台的名字。SAP开发者论坛上有人说是High-Performance Analytic Appliance的缩写,也有人说是Hasso’s New Architecture的缩写。我没查到官方定论,姑妄听之。


HanaHaus选址硅谷后,毫不犹豫来请2015时第三浪潮的当红炸子鸡小蓝瓶作为咖啡运营伙伴。不仅因为小蓝瓶的咖啡品质和品牌形象,也因为小蓝瓶本身就是一个很精彩的创业故事。小蓝瓶创始人James Freeman是一个吹黑管的古典音乐人,由于热爱咖啡,他在2002年于奥克兰(Oakland)创办小蓝瓶。起初他在车库里烘焙咖啡,选择单一产地咖啡豆,每次只烘焙6磅,48小时以内出售,送货上门。后来他在伯克利的农夫市集支摊儿赶集,逐渐扩大影响力,第一家门店开在旧金山。在与SAP HanaHaus合作以前,小蓝瓶已经取得了几轮风险投资。近水楼台先得月。西海岸的零售店,不管是咖啡馆还是旁的,粉丝消费者中总有几个风险投资家,对食物青眼有加之余,总不免谈谈模式创新和资本运作。2012年,得到2千万美金的风险投资,2014年,融得2千5百万美金的新一轮投资, 2015年,又顺利融得7千万美金的风险投资。小蓝瓶也成了第三浪潮咖啡的旗帜性品牌。


SAP的Plattner先生说,HanaHaus就是想要聚集小蓝瓶这样的初创企业。秉持一个朴素的想法,毫无背景,一直往下走。以个人的努力和团队合作,打造一个成功的企业。


说来也巧,小蓝瓶的名字就来自17世纪的欧洲,维也纳第一家咖啡馆Hof zur Baluen Flasche (Courtyard to the blue bottle)。小蓝瓶为进驻硅谷开店已经选址多年。这个老剧院店址本身就有魅力,又有Courtyard(庭院),又有合作伙伴SAP复古欧洲老咖啡馆的理想,可谓一拍即合



剧院,原本就是本地居民聚集的地方。新入驻的HanaHaus x小蓝瓶,成功地把老剧院打造为创业者聚集的空间。长吧台拐过去,进入另一个大厅,与那边咖啡客人的散座不同,这一区域按每人每小时4美元收费,供创业团队工作。周围一圈玻璃会议室,可以提前预约,关门讨论。中间是一个浅黄色的舞池,尽头处略微高些,像半个舞台。傍晚咖啡馆歇业后,整个大厅可以举办演讲、音乐会和发布会。


创业社区的概念类似Plug and Play;共享办公的概念堪比Wework。今天,这个概念已经不再新鲜,但请来第三浪潮咖啡风口的小蓝瓶,加上小蓝屏收购了旧金山最好的面包烘焙店Tartine。如虎添翼,确实可以让让创业者们待上一天,对咖啡和食物的品质无可抱怨。


2019年,HanaHaus x 小蓝瓶又在南加州橘郡的海边小镇Newport开了第二家店,店面临水,更加开阔。

除了与HanaHaus合作,小蓝瓶也独自踏上扩张之旅。2017年,雀巢以5亿美金高额收购小蓝瓶68%的股份。现在,小蓝瓶已在全球开出91家店面。去年,我特意拜访了东京青山的小蓝瓶,因为听说日本的小蓝瓶豆子进货渠道品质更高。这家店坐落在民居的二楼,门面不起眼,内部装修仍是熟悉的极简风格,大玻璃门外的露台上满是绿树。


店员告诉我,咖啡豆是一样的。只好作罢,没有买豆,坐下吃了早餐——牛油果土司配手冲。这种旧金山网红食物,也还是东京做得好

2020年4月,小蓝瓶在香港开了第一家店。正值疫情期间,今天仍保持外卖模式。开放堂食尚无定期。


有时想想,小蓝瓶像极了当年的星巴克。几十年前,第二浪潮方兴未艾,星巴克正在风口浪尖,是品质、时髦的代言词,大城市白领的追捧对象。十几年前,大家见过了世面,不由嫌弃星巴克过于商业化,咖啡品质也不够上乘。尽管如此,星巴克早已成为生活里的一部分。


虽然久已不喝星巴克咖啡,进门只点柠檬红茶零冰零糖,但仍折服于星巴克打造出的空间感受和零售体验。出差跑到三四线城市,累了几天不想再吃本地菜,大日头地里走着,要能找到一家星巴克,简直算是半个回家。吃喝和卫生间的基本需求都有了着落。在大城市,星巴克也是约人见面的不错选择。工作之外与生人谈个事儿,酒店显得老派,Boutique小店氛围不好把握,熟稔不到那个份儿上,有点情调反而成了惊吓。星巴克刚刚好,不远不近,不急不徐,一切都在预期之内,总是安全的选择。熟人约着一起去哪儿逛,星巴克也是大型商圈的地标。说句“xxx星巴克见”,大家都找得着,到早的一方也有地方落脚坐会儿,不然偌大一个798、一个三里屯,约在哪里碰头?


今天的小蓝瓶,被我称为”第三浪潮里的星巴克”。自认有追求的咖啡大咖从雀巢注资起就有点悬着心,越来越瞧不上小蓝瓶的扩张、媚俗、豆品下降。但一以贯之的风格和体验,确实是成功零售能带给客人的安心感。比如在硅谷这片大荒村儿,繁忙之余,想在家以外,找个干净爽利不出幺蛾子的地方坐会儿,请别人操劳,让我喝上一杯顺口不算出错的咖啡,真不是件容易的事。小蓝瓶给出的答卷,产品、服务和体验,差不多稳定在70分。So far时时在线,没有惊喜,至少不会有惊吓。


再说,小蓝瓶这样的全球吸粉,客观上确实促进了第三浪潮和精品咖啡的传播。这点也像星巴克当年第二浪潮传播Arabica豆、现磨咖啡的江湖地位(历史角色...)。如果不用手作匠人精神看待它,只作为成功的零售案例,就会少些失望。


顺便说一句,如果你不是咖啡发烧友,旅行碰到这家店,网红打个卡,那么非常推荐他家的混合豆Three Africans。这包豆性价比不错,牛皮纸包装不俗,小蓝瓶设计可人,是手信的好选择。如果自己初喝手冲黑咖啡,这款也很轻柔适口,又有非洲豆的特点,是易于上手的入门之选。中文名儿嘛,一直被我亲切地称为”三个贵州人“。


如果你是咖啡发烧友,实话说,小蓝瓶的单品咖啡真的不太行。



回来再说开飞机放单飞的那个下午。午后三点,我从小机场开车二十几分钟,来到”宇宙中心“(大荒村儿)。排队点单,堂喝一杯拿铁,外卖一袋整豆回家。好久没喝花式咖啡,更好久好久没有别人给我做咖啡了。嗨森!


人不多,我喜欢的座位还空着。端起温热的小磁杯,窝进后门旁的单人沙发里。奶泡细密的拿铁,地上的一百年西班牙花瓷砖。哎呀,忘了给手机先喝。没拍照,就这么着,完成了近年来难得的一次庆祝。




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Photo Credit:

Cover picture by Suzanna Scott

Courtyard and ending picture by Noah Sanders

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